La Chapelle des Pénitents d’Espalion

Cet édifice, qui était à l’abandon, a été restauré en 2005 grâce à des dons et en partenariat avec la Mairie qui en est propriétaire. Cette restauration a obtenu, en 2005, le 1er Prix du Conseil Général de l’Aveyron, dans la catégorie Restauration du Patrimoine.

Il s’agit d’une chapelle de confrérie des Pénitents Blancs du début du XVIIIème siècle. Elle a conservé son mobilier classé Monuments Historiques, panneaux sculptés, bourdons de pénitents, mais surtout une Croix de Procession en cartapesta du XVIIème siècle. Cette croix en cartapesta ou papier mâché (technique italienne) est le seul exemplaire connu en France. Elle a été restaurée, en 2004, grâce au Laboratoire du Centre Nucléaire de Grenoble. Conques en possède une dans ses réserves mais très dégradée. Dans l’église de Lauzerte on trouve une croix de procession de pénitents en cuir (technique espagnole). Cuir ou cartapesta, les pénitents utilisaient ces croix légères pour les pèlerinages annuels à 10 km de chez eux.

Ces matériaux permettent de donner une douceur étonnante aux sculptures. Les Confréries étaient très impliquées dans la vie locale et l’histoire des Pénitents nous plonge dans l’histoire de la ville. Les pierres tombales du pavement nous rappellent l’importance des tanneurs dans la cité au 18ème siècle. Une équipe de bénévoles assure l’accueil des visiteurs, l’entretien et la remise en état du mobilier qui ne peut actuellement faire l’objet d’une restauration par un spécialiste, l’organisation de sorties du patrimoine, la rédaction des prospectus...

Les Amis de la Chapelle des Pénitents d’Espalion 29 rue du Plô 12500 ESPALION, tél. : 05 65 48 09 63, alain.prieur@wanadoo.fr Ouverture de la chapelle : de Pâques à Toussaint, du mardi au samedi, de 15h à 19h. Pour les groupes, possibilités de visites toute l’année, tél. : 05 65 48 09 63